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iTunes的兴衰:在自身的重压下崩溃的数字中心

2019-06-11
内容详细

iTunes,它是自2001年推出以来音乐产业发生革命性变化的自动点唱机软件。但是现在,在2019年,它终于摆脱了它的痛苦 —— 还有我们的痛苦。


借助macOS 10.15 Catalina,iTunes的主要功能将分为独立的音乐、电视和播客应用程序,从而结束该计划在Apple软件和硬件生态系统中的二十年主导地位。现在,Finder应用程序将同步您的设备,该应用程序可以直接从侧边栏备份,更新或恢复您的设备。 虽然它将在Mac上消失,但据报道iTunes暂时会在Windows上存活下来。


很少有人会哀悼iTunes所带来的混乱局面的消逝,但正是这种“一网打尽”的方式使软件在一开始就如此引人注目。iTunes是苹果数字中心战略的接口,史蒂夫·乔布斯早在2001年就公布了这一战略。它设想将Mac作为集中在每个人数字生活中心的枢纽,将数码相机、音乐播放器和“可手持式的规划器”联系在一起。


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最早期的iTunes


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现在的iTunes


这成为iTunes背后的驱动理念,这是一款可以包含所有娱乐内容的软件。 iTunes于2005年5月开始支持视频,2005年6月开始支持Podcast,2010年1月开始支持Books。除了支持管理iPod音乐播放器外,iTunes还成为了Apple的iPhone配套软件。直到iOS 5,您必须使用iTunes来激活手机,它还可以用于安装和管理应用程序。


随着时间的推移,这种方法将iTunes从一个点唱机和iPod伴侣变成了一个“过负荷”软件,每次你试图打开它时,它都会呼喊着要更新。苹果甚至在其WWDC主题演讲中承认了这一点,并开玩笑说,在决定完全取代它之前,它考虑在应用程序中添加日历、网页浏览和电子邮件功能。


iTunes的崛起

iTunes作为一种音乐播放软件,早于它成为同义词的音乐商店和iPod(当苹果宣布推出iTunes的第一个版本时,它就宣称它可以用来将音乐传输到“来自Rio and Creative Labs的流行MP3播放器”),但正是这三大支柱的紧密结合使其成为如此强大的软件。


您可以只需99美分购买一首曲目,从CD中扯下一些曲目,将它们整理成一个播放列表,然后快速将它同步到您的iPod,所有这些都使用相同的软件。 苹果知道如果这个过程非常方便,人们可能会想要为数字音乐付钱而不是盗版,iTunes Store的成功证明它是正确的。


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iTunes的早期版本都是为iPod打造一款出色的数字点唱机,是一家里面挤满了最伟大的艺术家的音乐商店。该软件最初是在2001年1月在Mac上发布的,是在同年10月推出的第一款iPod之前。2003年4月,iTunes商店正式推出,最初的目录只有20万首歌曲。直到后来,2003年10月随着iTunes在Windows上的出现,困境才被解决,允许非Mac用户(绝大多数计算机用户)从苹果购买音乐,并首次将其同步到iPod。


现在,该软件已经在世界上最大的操作系统上可用,iPod可以从一个特定于Mac的附件变成一个几乎所有拥有电脑的人都可以拥有的音乐播放器。支持Windows意味着这台能够容纳“1000首歌曲在你口袋里”的设备在过去的十年里的流行,它的配套iTunes软件也随之流行。


iTunes成了人们合法下载媒体的蓝图,使得支付音乐费用比从早期的文件共享网站(如Napster)窃取音乐要容易得多。由于ipod和itunes生态系统的普及,苹果很快就主导了数字下载,这使它能够设定条款 —— 这正是音乐行业所憎恶的事情。苹果将注意力集中在99美分的曲目上,导致许多艺术家和唱片公司指责苹果公司剥夺了音乐的价值。据国际唱片业联合会(International Federation of the Phonographic Industry)的数据,2012年,在数字销售高峰期,音乐行业的总收入从2003年的200亿美元下降到150亿美元。


iTunes的陨落

流媒体的出现(这在很大程度上是由苹果公司自己的后期产品推动的),意味着iTunes的独家购买模式不再是现状,也不再是曾经的音乐产业巨头。


iTunes的核心能力:组织和管理你的音乐收藏,一旦你想要的一切都以每月固定的速度从云端流出来,就不再是必需的了。当iTunes于2001年首次推出时,苹果公司骄傲地吹捧其翻录、组织、播放和烧录音乐的能力。现在,唯一需要的组织是在Spotify或Apple Music上创建一个或两个自定义播放列表。


这不仅仅是音乐世界的发展, iTunes多年来的方法一直没有意义,因为其用户可以通过更专业的软件和硬件得到更好的服务。视频用户拥有Apple TV机顶盒,以及iOS和三星智能电视上最近重新设计的Apple TV应用;播客和书籍等项目可以直接下载到移动设备;iCloud消除了对计算机备份的需求(尽管USB备份功能在可预见的将来可能会一直存在),iOS更新现在可以直接通过无线方式下载。


并不是苹果的“数字中心”消失了,它只是转变为云端。随着iPod被iPhone取代,家用电脑不再是数字家庭的中心。 Mac还没有完全变成一个美化的iPhone配件,但它已经不再是苹果公司的宠儿了,苹果公司在2007年从iPod的名称中删除了“电脑”,就像iPod一样。


即使是iTunes的名字也早已超过了它的保质期,因为这个应用程序最终做的不仅仅是帮助你管理你的“曲调”。苹果最近似乎已经厌倦了它标志性的小写字母“i”命名惯例。它拒绝将Apple Watch称为iWatch,从那以后该公司还没有回到Apple Pencil,AirPods或HomePod等产品的命名惯例。


iTunes的成功不容小觑,它比其他所有以消费者为中心的软件都要长久。 Windows 10用户将在Windows应用商店中搜索iTunes,以至于微软最终说服苹果去年将其带入商店。


然而,多年来,苹果最初的为所有媒体提供一站式服务的理念成为了iTunes最大的失败,因为它为应用程序增加了越来越多的负担,而这些负担已经耗尽了其可用性。随着无处不在的连接性、云存储和流媒体成为常态,世界已经向前发展。iTunes仍然是那些需要它的人的传统应用程序。但对于其他人来说,iTunes现在已经正式成为过去。

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